志朗、ISKA世界王座を奪取!

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1月10日、治政館主催の『WINNERS 1st』のメインイベントで組まれたISKA世界ムエタイバンタム級王座決定戦で志朗はダニエル・マッグウォーンdaniel mcgowan(イギリス)を3-0の判定で破り、念願の世界王座を奪取した。

「どう攻めればよかったですか? ダニエルは前蹴りばかり。意外に首相撲が強かったので、ローを効かせていくしかなかった」
控室への道すがら、真新しいチャンピオンベルトを巻いた志朗はセコンドを務めた大月晴明に問いかけた。それだけ無我夢中で闘っていたということだろうか。
1位のダニエル・マッグウォーンと5位の志朗の間で争われた「ISKA世界ムエタイバンタム級王座決定戦」(1月10日、東京・後楽園ホール)は期待に違わぬ熱戦だった。1Rから志朗がローキックによって相手の下半身を削りに行けば、ダニエルは前蹴りで距離をとったかと思えば首相撲で試合の流れを奪いにかかる。
ISKA世界タイトルマッチはラウンドマスト方式で裁かれるため、どんなにシーソーゲームだと思われるラウンドでもどちらかにポイントをつけなければならない。その意味でジャッジ泣かせの試合だったかもしれないが、筆者の目には時間が経つにつれ志朗のローが効いてきたように思えてならなかった。

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相手のアゴを自分の頭によって突き上げたうえでのヒザ蹴りなど、ダニエルは随所にうまさを見せつけ試合の流れをコントロールする場面も再三あったが、ジャッジはダメージが最優先されるべきだろう。
勝負を決定づけたのは4Rと5Rに志朗のローによってダニエルが効いた素振りをした場面だろう。断っておくが、この19歳のイギリス人は一度も痛そうな表情を浮かべていない。志朗同様少年時代からタイに渡り、武者修行を繰り返しただけのことはある。タイ最大のムエタイ&ボクシングプロモーションであるペッティンディーが外国人選手として初めてダニエルと契約したというエピソードにも頷かざるをえない。
そんなダニエルをしても、ローをもらうことで勝手に体が泳いでしまったのだ。もっとも、第三者と闘っている当事者の視点は大きく異なる。志朗の証言。
「1R後半の時点で、僕のローキックに嫌がっていたと思います」

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5R終盤、志朗はバックヒジによって幻のダウンも奪っている。結局、レフェリーはスリップダウンと判断したが、記者席からみるとダニエルがダメージを負っているのは明らかだった。
判定は3-0で志朗。当初の予定では王者ディーン・ジェームスに志朗が挑戦するマッチメークだったが、ジェームスがケガを理由に王座を返上。そこでダニエルとの間で改めて空位の王座が争われることになったわけだが、世界を争うに相応しい試合内容だったのではないだろうか。試合後、志朗は世界チャンピオンになったことで、ようやくスタート地点に立てましたと安堵の表情を浮かべた。
「でも、僕の最終目標はムエタイ。タイではまだ目標を達成していない。今年は(グレードの高い試合が組まれやすい)ラジャダムナンやルンピニースタジアムの平日興行に出て、ランカーに勝ちたい」
世界チャンピオンになってもなお挑戦者。志朗の挑戦は続く。


Shirou Outpoints Daniel to Take the ISKA International Championship Crown!


The January 10th main event of the WINNERS 1st put on by Jiseikan featured the ISKA International Muay Thai Crown Championship match pitting Shirou against the UK’s Daniel McGowan. Shirou’s dominant 3-0 decision win was a dream come true.
Donning his brand new champion belt on his way back to the dressing room, Shirou told his assistant Hiroyuki Otsuki, “I thought about my plan of attack. Daniel just kept coming at me with front kicks. The headlock was really pretty effective, so all I could do was just keep driving low.”
The “ISKA International Muay Thai Championship Match (January 10th, Korakuen Hall, Tokyo)” pitting #1 Daniel McGowan against #5 Shirou did not disappoint. In the first round, as Shirou’s low kicks punished his opponent’s lower body, Daniel’s front kicks created distance between the fighters, but the match was driven by the headlock.
ISKA International Title Matches are judged based on the ラウンドマスト方式 which requires that points are given no matter how much a round yoyos. This match must have been excruciating for the judges to decide, but from (my) vantage point Shirou’s low kick began to take its toll as the match wore on.
Hitting his opponent’s jaw with his head, knee kicks and other moves, there were moments when Daniel seemed to be in control of the fight, but the judges have to weigh damage over moves.
The definitive moment came during the fourth and fifth rounds when Shirou’s low kicks began overtaking Daniel. Even though he gave in, the tough 19-year-old from the UK did not wince once. Just like Shirou, Daniel ventured to Thailand as a boy and was the first foreign fighter signed on by Petchyindee, Thailand’s largest Muay Thai and boxing promoters.
As tenacious as Daniel is, his body finally gave in to the relentless low kicks. Even Shirou felt like he was fighting a completely different person.
“I think at the end of Round 1 he began to dread my low kick.”
At one point when Daniel went down, the referees determined that he had slipped, but from our seat on the media bench, we saw Shirou deliver a backward knee kick that dropped him.
The decision was 3-0 in favor of Shirou. The originally scheduled match pitted reigning champ Dean James against Shirou, but James had to relinquish his crown due to an injury. So the vacated spot had to be filled. It was a perfect outcome to a perfect match that ended in Shirou being crowned world champion and the dawn of the rest of his career. The alleviation seen on his face at the end of the match is evidence of that.
“But”, he says, “my ultimate goal lies in Muay Thai. I haven’t yet achieved my goal in Thailand. This year I want to return to Rajadamnern and Lumpinee where the highest caliber matchups are frequent and defeat a ranked fighter.”
Shirou’s commitment to himself to fight on is even stronger after taking the crown.

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